COOKIES: gerbrandy.eu maakt gebruik van cookies. Lees meer over het gebruik van cookies. Accepteer
Gerben-Jan Gerbrandy, europarlementariër D66

Gerben-Jan Gerbrandy, europarlementariër D66

< terug naar overzicht

Mijn gevecht tegen stroperij

Soms kom je in het politieke werk met zaken in aanraking die je echt hard raken. Dat overkwam mij twee jaar geleden. Ik kreeg de cijfers onder ogen van gedode neushoorns in Zuid-Afrika. Dat aantal was in één jaar verdrievoudigd van 100 in 2009 naar 300 dieren in 2010. En voor olifanten gold hetzelfde. Ik nam contact op met experts in Europa, Afrika, de VS en in andere landen en de boodschap was afschuwelijk: er is een plundering gaande in de wereld van wilde dieren en planten die zijn weerga niet kent. Niet alleen de bekende, grote Afrikaanse iconen, maar ook zeepaardjes, gordeldieren, tropische vogels, koraal, etc etc. Alles wat maar geld opbrengt, wordt gestroopt. De ernst blijkt uit de cijfers: jaarlijks worden 30.000 tot 40.000 olifanten om hun slagtanden afgeslacht. Ongeveer 10% van de totale wilde populatie. In 2013 alleen in Zuid-Afrika al 1000 neushoorns. Want in Zuid-Oost Azië geloven ze dat gemalen hoorn, dat van hetzelfde materiaal is als onze eigen nagels, je geneest van de meest verschrikkelijke ziektes.

Ik kwam meteen in actie. Met de hulp van vele experts heb ik een EU Actieplan tegen Wildlife Crime opgesteld en gepubliceerd, en de Europese Commissie gevraagd het uit te voeren. Dat leidde tot een overeenkomst tussen de EU en China om gezamenlijk actie te ondernemen. Maar dat was in mijn ogen nog verre van genoeg. De berichten over grote slachtingen door internationale criminele bendes bleven maar doorkomen. Op de zwarte markt is de hoorn van neushoorn meer waard dan goud! En welke crimineel kan nou slecht bewaakte, rondrennende, goudklompen weerstaan? Zeker niet als pakkans én mogelijke straf erg klein zijn.

Dus besloot ik de druk op de Europese Commissie op te voeren en mijn actieplan in een parlementsresolutie om te zetten. Het werd met de nodige scepsis ontvangen door mijn collega's, maar de aanhouder wint. Deze week werd een sterke resolutie bijna unaniem aangenomen. Slechts 14 tegenstemmen, waarvan vier PVV-ers.

Maar niet alleen in het Parlement ben ik aan de slag gegaan. Er heb meerdere Eurocommissarissen er persoonlijk op aangesproken dat urgente actie echt nodig is. En met succes: komende maand komen zes Eurocommissarissen met een plan van aanpak.

Ik hoop dat het ambitieus genoeg is, want Europa is zo lek als een mandje en helaas zowel bestemming als doorvoerhaven van veel producten van bedreigde dieren. Dus politie, justitie en douane moeten veel meer expertise, capaciteit én prioriteit krijgen. Op het hoogste politieke niveau moet wildlife crime internationaal besproken worden. En vooral landen in Afrika hebben veel steun nodig.

Ik zal er ook de komende maanden bovenop blijven zitten, want helaas lijkt de  negatieve tendens zich voort te zetten. In de eerste 10 dagen van 2014 zijn al weer 30 neushoorns in Zuid-Afrika gedood. Maar ik doe het in Europa niet meer alleen. Door aan te houden, heb ik nu Parlement én Commissie overtuigd van de urgentie en het belang. Nu nog écht resultaten 'on the ground'!

D66 Alliantie